每天,在這世上有些人,一天只有1美元的收入,卻因買不起2美元的藥治病而喪命。他們可能很年輕,年輕到來不及實現自己的夢想,看不清楚世間的模樣便離去。明明有藥可醫,卻因貧窮而死的人,時時刻刻,無所不在。 

「這些生命所受到的對待,彷若他們的生命毫無價值,」全球首富比爾蓋茲接受《財星》(Fortune)雜誌採訪時表示:「當你擁有資源,而這資源得以創造巨大影響力時,你不能置身事外對自己說,『好吧,等我60歲再來做善事,先等等吧。」

取之於社會,用之於社會,秉持這樣的理念,比爾蓋茲踏上慈善旅程。

用六年時間,比爾蓋茲已投下近300億美元,將近他總資產的35,創立出世界最大的慈善事業:比爾蓋茲與瑪琳達基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)。

「這是世界上最重要的組織,」美國前總統卡特(Jimmy Carter)讚歎。今天,這個基金會已經拯救了至少70萬條人命。

「比爾蓋茲改變了世界兩次,」與比爾蓋茲夫婦同獲《時代》(TIME2005年度風雲人物的搖滾巨星波諾(Bono)說,「而這次的改變,將使比爾蓋茲更為後人景仰。」

2005年,比爾蓋茲夫婦即捐出高達60億美元的善款,刷新人類史上捐款的紀錄,與世界衛生組織(WHO)的年度開銷,不相上下。

而其中有5億美元,是用在研發,像是開發無須針頭、無須冷藏的疫苗等。

因為,比爾蓋茲要救人,而且要用更有效率的方式救人。

用效率改變
每一分救命錢都發揮價值 

2004
年比爾蓋茲中斷對三家非政府組織的援助,不是因為無情,是比爾蓋茲要把錢花在刀口上,要把受捐贈者當顧客,更把他贊助的組織當加盟店,要求績效,要求效率。

「事實上,我們對衛生議題懂得不多,」曾擔任微軟中女性最高職務的比爾蓋茲基金會主任史東希弗(Patty Stonesifer)認為,基金會的成功建立在「不停尋找值得信賴的人,不停學習再學習,運用我們曾在商業中使用的技巧。」

由美國U2合唱團的主唱波諾創立的組織DATADebtAIDSTradeAfrica;債務、愛滋病、貿易、非洲),就憑藉比爾蓋茲的資助快速茁壯。「比爾蓋茲想知道每一毛錢花在哪,但,不是說這錢有多重要,而是他要求效率,」波諾笑著說:「當比爾蓋茲說10年內將搞定瘧疾,大家都知道他已在電腦裡沙盤推演數回。」

「比爾蓋茲夫婦和波諾讓行善變得靈活,讓慈善更聰明,讓希望更具策略性,然後挑戰所有人,讓大眾勇於追隨,」如此,《時代》把2005年全球風雲人物的榮耀歸與他。

用行動改變
首富偕妻步入印度泥屋

2005
年底,在滾滾黃沙不斷吹襲的印度北部,一戶頹圮且沒窗戶的泥屋中,來了一對白人夫婦,探望一對印度夫妻和他們的兩個孩子,一個三歲的幼童,和一個新生兒。

穿著卡其褲的白人丈夫環視四周,他樸素的妻子微笑抱著嬰兒,開心地與印度夫婦對談。

那對印度夫婦壓根沒想到,他們眼前,是全球最有錢的人:比爾蓋茲夫婦。相信許多人也沒想到,一分鐘能賺上1萬美元的比爾蓋茲,竟願意花時間飛越半個地球,出現在印度的貧民窟中。

為瞭解真實世界,比爾蓋茲夫婦,一年至少撥出一段時間,做這樣的「學習之旅」,用雙眼去看,用雙耳去聽,用手心的溫度去感覺這世界上最艱苦的人們是如何與生命搏鬥。而不是坐在辦公室中,看著紀錄片,讀著報表,然後草草撥款。

「這些旅程,令我感動不已,讓我深感我必須為這些沈默的人們發聲,」比爾蓋茲的髮妻瑪琳達說出她的感想。

1996
年因為懷了第一胎即退出微軟經營的瑪琳達,是基金會的主力,也是比爾蓋茲慈善事業的助力,在基金會中,她的地位等同比爾蓋茲,許多慈善事物由她一手操刀。

他們夫婦之所以如此投入,是因為他們深信,他們正活在歷史的轉捩點:醫學的突破性進展能拯救成千上萬的性命。

而他們也瞭解:自己並不是解決所有困難的萬靈丹,而只是個媒介——催化科學研究解救眾生的媒介、觸發有能力者共同投入慈善事業的媒介。

用影響力改變
動員歐洲各國投注40億美元 

事實上,儘管有著500億美元身價的比爾蓋茲是全球首富,但在茫茫人海中,就算傾家蕩產,他一年只能救世界上0.2%的人。因為根據世界衛生組織估計,每年要救800萬條人命的代價是250億美元。《經濟學人》(The Economist)認為,新一代的慈善家,除了投資金錢,更要善用自身的社會資本跟專業。

而影響力,正是比爾蓋茲除了金錢外,最大的資本,而比爾蓋茲更早已悄悄運用自己巨大的影響力,改變世界。

像是比爾蓋茲特別在華府設立辦公室,廣邀富國總理們會談,包括英國首相布萊爾、法國總統席哈克、前德國總理施若德等。某種程度上,這也是為何去年歐洲各國承諾,分10年投入40億美元巨額予窮國孩童接種疫苗的原因。

平常比爾蓋茲避之唯恐不及的媒體,也變成是他對外宣傳的最佳工具。

日前,比爾蓋茲承諾,分10年捐助15億美元給窮國孩童預防接種,而當他接受採訪時,必定提及「挪威也願意分五年捐助2.9億美元給那些孩子。」媒體報導後,讓相形見絀的挪威政府,一口氣加碼為1010億美元。

用夢想改變
從塑造未來到行善當下

回溯1998年,《經濟學人》還批評吝嗇的比爾蓋茲是坐擁金山,自絕於世的人。今天,《經濟學人》另眼相看,並盛讚「比爾蓋茲為慈善事業創立出新典範。」

「獲得上天愈多賦予的人,被期待的也愈多,」這是比爾蓋茲的母親在他與瑪琳達1994年結婚時,在信裡寫的箴言。

20
歲那年,比爾蓋茲創立微軟,至今他已連著12年蟬聯為《富比士》(Forbes)評比的世界首富。

然而,他母親也許從來沒期盼過自己的兒子是世界首富,但他母親必定期盼比爾蓋茲也能像她,成為終身慈善家,用一己之力,幫助更多的人。

日前,已邁入「知天命」之年的比爾蓋茲宣布,將於2008年卸下微軟職務,全心實踐他母親的夢想。

而比爾蓋茲的故事,也告訴著世人,如果像這樣的富豪都願意散盡家財,千里跋涉,只為拯救不幸,這世上,再沒人有置身事外的藉口。

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